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Cookies internet : Qu’est-ce que c’est ?

C’est un mot qui est maintenant dans le langage usuel, du moins, dans celui de mal de monde. Mais pour peu que l’on ne soit pas un as de la terminologie informatique, cela reste un terme un peu vague. Tout au plus sait-on que cela a un vague rapport avec internet, et qu’en anglais, il s’agit de biscuits. Mais avouons-le cela reste un peu juste pour soutenir une conversation un peu portée sur la technologie.

Donc, essayons de voir ensemble ce qu’est un cookie, à quoi ça sert et pourquoi on en parle autant.

Les cookies, c’est quoi ?

Les cookies se sont de petits fichiers textes, qui sont émis par un serveur web et enregistrés par la machine cliente. En d’autres termes, ce sont des fichiers qui sont créés par un site que vous visitez, et stockés sur votre ordinateur.

Ces fichiers peuvent être très nombreux sur votre machine, sans que vous en ayez réellement conscience, plusieurs milliers, parfois plusieurs dizaines de milliers s’ils ne sont jamais effacés.

A l’origine, c’est fichiers étaient utiles pour les développeurs du site émetteur, mais aussi pour les utilisateurs finaux. C’est toujours le cas, même si certaines utilisations ont beaucoup été travesties.

Il est possible, par exemple, pour un développeur d’enregistrer certaines informations utiles dans un fichier de ce type, puis de le stocker sur la machine cliente, et de se servir de ce fichier lors de la prochaine connexion de l’internaute. Je m’explique : Imaginons que certaines préférences puissent être définies sur le site en question, comme par exemple la couleur du fond, ou bien la ville où vous habitez (pour un site météorologique par exemple), ou bien même dans certains cas des informations de profil, comme votre âge, ou votre sexe… Ces informations peuvent être enregistrées dans une base de données où bien, parfois (pour des questions de coût, ou de taille de stockage, ou de simplicité) dans un fichier cookie. Vous allez voir, vous allez vite comprendre.

Un site web connait votre adresse IP. Cette adresse identifie votre box (pour faire vraiment simple) sur internet. Cette adresse est sensée être unique. Imaginons que cette adresse soit 1.2.3.4. Le site web peut très bien noter dans sa base de données « 1.2.3.4= Jean Dupont, Fond Bleu, habite à Paris, est venu pour la dernière fois le 12 août, son mot de passe est ‘medormonamour’ » ou alors, il peut noter les mêmes informations directement dans votre ordinateur. Et pour ce faire, il utilise un cookie.

Attention j’en profite ici pour vous informer que les choses ne se passent pas de manière aussi simple, et que le but, ici, est la pédagogie. La procédure complète est en réalité bien plus complexe, mais le but est de savoir ce qu’est un cookie alors restons simple.

A quoi ça sert ?

Nous venons grossièrement de le voir, un cookie peut servir à plusieurs choses, par exemple à laisser la possibilité à l’utilisateur de personnaliser une partie d’un site web. Par exemple, sur un site d’actualités, un cookie peut être généré afin de noter vos centre d’intérêts et votre région, afin de savoir la prochaine fois que vous le consulterez, que vous lui avez indiqué que vous vouliez voir les actualités relatives aux faits divers en région parisienne. C’est un procédé très utilisé, et vous vous en rendez compte, quand vous effacez les cookies de votre ordinateur, plus aucun site web n’est personnalisé.

Mais ce petit fichier sert également d’autres cause, par exemple, celle de pouvoir conserver une session de bout en bout d’une visite sur un site web. Vous vous connectez au site, une session est créée. Cette session a pour but de pouvoir faire transiter certaines informations entre différentes pages d’un même site. Par exemple, vous voulez réserver un billet de train. La première page va vous demander votre gare de départ, la seconde votre gare d’arrivée, la troisième le nombre de voyageurs… Jusqu’à la dernière page qui elle vous donnera les horaires du train désiré. Mais il faut bien que ces informations puissent circuler d’une page à l’autre pour que l’algorithme chargé de vous trouver le bon train puisse s’y retrouver. Hé bien, cela s’appelle une session et elle peut être gérée, elle aussi par des cookies.

Mais je vous vois venir, ce qui vous intéresse le plus, c’est le côté sulfureux de ces petits fichiers, vous savez qu’ils peuvent servir de sombres desseins. Vous savez qu’ils peuvent servir au…

Traçage

Tout le monde en a plus ou moins conscience, et c’est d’ailleurs pour cela qu’ils sont connus en dehors du cercle des informaticiens, les cookies peuvent également servir à vous pister. Imaginons, toujours dans l’optique de faire simple, que vous visitiez un site qui a ce genre d’ambition de pistage, nous ne citerons personne car beaucoup le font. Ce site peut très bien, déposer sur votre ordinateur un cookie, puis ce cookie peut être alimenté au fil de votre navigation, notant les adresses des sites que vous consultez, l’horaire de cette visite et votre adresse IP. Par la suite, quand vous retournerez sur le site émetteur, ce dernier se chargera de récupérer ce cookie, chargé de toutes ces précieuses informations.

Faites l’expérience, rendez-vous sur un réseau social bien connu qui affiche de la publicité, je ne dirais pas qui, mais vous voyez de qui je parle. Ensuite, quittez le site et rendez-vous sur un marchand en ligne comme Amazon par exemple. Consultez quelques articles, puis ensuite retournez sur le réseau social. Miracle, les articles que vous avez consultés, ou des produits similaires se retrouvent dans les publicités affichées. Merci les cookies !

De cookie en cookie, les régies publicitaires, tentent de dresser votre profil. Elles connaissent votre sexe, souvent votre nom, la ville où vous habitez, le dernier livre que vous avez lu et celui que vous prévoyez d’acheter, bref elles savent tout de votre vie numérique. Pour la petite anecdote, la police britannique a même un projet à l’étude qui permettrait, à terme, de pouvoir prédire les comportements délictuels en analysant votre vie numérique via l’intermédiaire de cookies et d’une intelligence artificielle chargée de les analyser.

Attention, tous les cookies ne sont pas mauvais, mais il faut bien reconnaître que leur usage tend à se tourner de plus en plus vers la collecte de vos données personnelles. Il est donc peut-être de bon ton de les effacer une fois de temps en temps, et en plus, cela ne fera pas de mal à votre navigateur, bien au contraire.

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